Le monde a-t-il vraiment besoin d'un single malt centenaire ?

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Gordon & MacPhail

Le single malt centenaire est le fourrage des fables, le Saint Graal de la gnole. Dans le monde du whisky, si sensible à l'attrait de la déclaration d'âge, il y aura toujours un effort concerté pour faire de ce rêve une réalité. Mais il y a une bonne raison pour laquelle cela ne s'est pas encore produit : les contraintes physiques sont intimidantes. Heureusement, Stuart Urquhart aime les bons défis. Rencontrez l'homme qui pense pouvoir livrer un scotch centenaire dans un avenir proche.

S'il y a jamais eu une entreprise apte à franchir la barrière des 100 ans, c'est bien Gordon & MacPhail . L'embouteilleur familial indépendant gère judicieusement le scotch depuis les années 1890. Depuis la petite ville d'Elgin dans le Speyside, elle supervise des centaines de barils collectés auprès de plus de 70 producteurs.



Stuart Urquhart. Gordon & MacPhail



En tant que directeur des opérations, Urquhart est chargé d'aligner le bon liquide avec son compagnon de fût idéal. Laisser un [tonneau] atteindre son plein potentiel, sans se laisser décourager par la demande ou la nécessité, est un mantra familial de longue date, dit-il. Nous ne sortirons un whisky que lorsque nous sentirons qu'il est vraiment à son apogée.

Ces dernières années, il a réalisé ce summum dans les whiskies de plus en plus vieux. Gordon & MacPhail a fait la une des journaux au début de la décennie en lançant certains des malts les plus matures du marché. le Générations La série a fait ses débuts en mars 2010 avec un embouteillage Mortlach de 70 ans. En 2015, plus de liquide a été extrait d'un lot similaire de fûts, ce qui a donné une expression vieille de 75 ans. Le whisky a été initialement déposé dans des mégots de sherry de premier remplissage le 17 novembre 1939, par John Urquhart, l'arrière-grand-père de Stuart.



Défis et solutions de contournement

Mortlach se vendait au détail à plus de 30 000 $ la bouteille, ce qui n'est pas une mauvaise affaire si l'on considère le peu qu'il en restait au moment où il sortait du baril. Un sherry butt contient au départ 320 litres d'alcool, dit Urquhart. Après 2% d'évaporation [par an] sur 100 ans, il ne resterait que 42 litres d'alcool. Dans le meilleur des cas, cela représente un total de seulement 60 bouteilles.

Mais la part de l'ange infâme n'est pas le seul élément confondant un whisky ultra-vieilli. Le facteur environnemental détermine la façon dont l'eau et l'alcool contenus dans l'alcool s'évapore, ce qui a un impact sur la teneur en alcool de l'alcool restant, explique Urquhart. Si l'environnement encourage l'alcool à s'évaporer plus rapidement que l'eau, la force diminuera et elle peut chuter à moins de 40% ABV. Si [cela se produit], alors il n'est pas possible de le vendre en tant que whisky écossais.

Mise en bouteille Generations de Gordon & Macphail. Gordon & MacPhail



Ainsi, après des décennies de vieillissement, un scotch risque finalement de ne plus l'être. Les plus gros producteurs ont mis au point un remède quelque peu scandaleux pour cette tournure malheureuse des événements appelée froid doigté. Ils enfoncent une tige glacée dans les barils affectés et extraient l'eau de la solution pendant qu'elle gèle autour de l'intrus métallique. Lentement mais sûrement, cela augmentera la preuve du whisky restant. Mais ce n'est pas tout à fait légal aux yeux des Association du whisky écossais .

Heureusement, Uqruhart pense qu'il est tombé sur les barils appropriés - et les conditions idéales - pour maintenir légalement le whisky au-dessus de la barre des 40%. Les fûts avec lesquels Gordon & MacPahil a eu du succès sont principalement des fûts de sherry, comme le 1948 de Glen Grant distillerie que nous avons lancée plus tôt cette année, dit-il. Et selon ses calculs, il y a un liquide similaire dans ce même entrepôt d'Elgin qui pourrait supporter encore trois décennies de maturation.

Fûts Gordon & MacPhail. Gordon & MacPhail

Gordon & MacPhail n'est pas le seul cheval dans cette course aux armements selon l'âge avancé. L'année dernière, Le Macallan a dévoilé 599 bouteilles de son plus ancien single malt à ce jour. De couleur ambrée et jeune de 72 ans, il est conditionné dans un Carafe en cristal Lalique et considéré comme une bonne affaire pour 65 000 $. Glenfiddich et Le Dalmore ont tous deux publié des expressions vieilles de 64 ans au 21e siècle.

G&M a cependant un avantage concurrentiel sur ses voisins écossais. En tant qu'entité indépendante, elle n'a pas à répondre aux actionnaires et n'a pas le souci de respecter un minimum de bouteille lors de la commercialisation d'une nouvelle version. Urquhart note qu'ils ne sont redevables à rien d'autre qu'à la patience et au désir de permettre aux fûts de traverser l'entreprise pour les futures générations de collègues.

Aucune garantie

Mais ce n'est pas parce qu'ils peuvent créer une étiquette centenaire qu'ils devraient le faire. En un mot, je pense que c'est un gadget, dit un éminent écrivain de whisky qui a demandé à rester anonyme, étant donné les mérites controversés des spiritueux ultra-vieillis. Ceux qui achètent de telles bouteilles ont tout intérêt à aimer le liquide. Vous ne dépenseriez pas tout cet argent, l'ouvririez et ensuite déclareriez: 'Meh, ce n'est rien de spécial.' Cela pourrait coûter 100 fois plus cher qu'un whisky stellaire de 20 ans, mais en réalité, il ne sera pas 100 fois meilleur. . Le fait de savoir que vous buvez quelque chose de très ancien, de très rare, de très exclusif fait en quelque sorte partie de l'expérience.

Gordon & MacPhail, pour sa part, n'en est pas arrivé là sur la simple promesse d'une expérience. Le whisky qu'il vend est sacrément bon et ce depuis 1895. Il s'ensuit que si Urquhart est prêt à sortir le premier malt centenaire au monde, ce sera un whisky qu'il sait digne de brandir la marque de sa famille. Il n'y a aucune garantie, dit-il. Seul le temps nous le dira.

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