Ces sœurs connaissent le pouvoir du cocktail

2021 | > Derrière Le Bar

Jill Burns, à gauche, et Kelly Gasink

Austin Cocktails est peut-être né au Texas, mais les graines de l'idée derrière la société de cocktails en bouteille ont été plantées sur un petit lac du Minnesota. C'est là que les sœurs Jill Burns et Kelly Gasink ont ​​passé leur été en fin d'après-midi avec leur grand-père, qui préparait chaque soir des cocktails (et des faux-queues) pour sa famille. La routine se sentait, même à l'époque, comme un bouton de pause sur la vie, quelque chose de sacré qui devrait être mis en bouteille. Alors ils l'ont fait.

Aujourd'hui, Cocktails d'Austin est la seule société de spiritueux détenue à 100% par des femmes au Texas. La gamme de cocktails artisanaux prêts à servir fonctionne avec des spiritueux de première qualité et des ingrédients et mélangeurs entièrement naturels. Vous le trouverez partout chez BevMo! au Madison Square Garden au chariot de boissons sur les vols Virgin America. Nous avons rencontré Burns et Gasink pour parler de l’importance du ralentissement, de leur aversion mutuelle pour l’aquavit et de la raison pour laquelle il n’y a pas de meilleur moment pour devenir entrepreneur.



Que signifiait boire dans votre famille?



Brûlures: Nous avons passé nos étés dans le Minnesota, et tous les soirs à 17 heures, notre grand-père nous faisait signe pour l'heure du cocktail. Les enfants auraient des temples Shirley et les adultes quelque chose de plus rigide. C'était le moment d'arrêter ce que vous faisiez et de vous réunir. Nous avons fait ces choses sans y penser, et bien des années plus tard, nous avons vraiment apprécié la sagesse durement gagnée de notre grand-père: les cocktails étaient un instrument pour nous amener à prendre le temps de nous connecter.

Comment vos goûts ont-ils évolué à partir des temples Shirley?



Gasink: Comme beaucoup de gens. Jill et moi apprécions le spectre complet des spiritueux, mais nous avons des palais très différents. J'aime Bloody Marys et toutes leurs différentes itérations, et je peux les boire toute la journée, mais j'aime aussi beaucoup le bourbon, le scotch (avec un peu d'eau) et les boissons à la tequila. Je peux vraiment apprécier la bière et le vin, mais je pense qu'il y a des choses illimitées que vous pouvez faire avec les spiritueux et les combinaisons de saveurs. Je suis constamment étonné de ce que les gens peuvent créer.

Brûlures: Je suis plus attirée par la tequila et le mezcal. Nous avons grandi avec l'aquavit, qui connaît une résurgence, mais je ne l'aime pas. La tradition norvégienne est d'avoir du hareng et de l'aquavit le matin de Noël, mais je pourrais vivre sans cela.

Quand est née l'idée d'Austin Cocktails?



Gasink: Nous rendions visite à nos parents à Dallas à la fin de l'été 2011, et nous préparions des cocktails et nous pensions, nous pourrions totalement mettre cela en bouteille. L’ami de Jill, qui travaille dans l’industrie de l’alcool, se trouvait là et a souligné que les cocktails sont pénibles à préparer. Nous avons commencé à en parler dès le lendemain et avons essayé de comprendre dans quoi nous nous engagions. Mais nous avons quitté nos emplois à la fin de l'automne et nous nous sommes incorporés en février suivant.

Brûlures: Nous savions que cela résolvait un gros problème, et en tant qu'entrepreneurs, les produits qui résolvent les problèmes sont ceux qui se vendent. Les étoiles se sont alignées en termes de demandes des consommateurs et sur le plan opérationnel. Il y a cinq à dix ans, il n’était pas possible pour une petite entreprise comme la nôtre de s’approvisionner en ingrédients au Kenya ou en Indonésie. La technologie a tellement changé et le timing était important sur de nombreux fronts, mais à ce moment-là, nous n'en étions pas du tout conscients.

Qu'est-ce qui rend votre produit différent?

Gasink: Notre philosophie de développement de boissons est de trouver les meilleurs ingrédients et de leur faire faire tout le gros du travail - c’est ainsi que nous voyons l’artisanat. Cela signifie ne pas utiliser de sucre ou de sirop pour masquer les imperfections et faire vraiment travailler les ingrédients pour donner un beau profil. C'est difficile à faire et particulièrement difficile à faire à grande échelle.

Combien de temps a-t-il fallu pour développer les recettes?

Gasink: Nous avons passé près de deux ans à travailler sur nos quatre premiers verres; la plupart des gens dans cet espace passent des mois. Nous nous sommes approvisionnés auprès de plus de 15 fournisseurs d'arômes et d'ingrédients provenant de quatre continents différents. Et nous modifions au fur et à mesure (l'emballage, l'ABV), et maintenant nous travaillons avec des spiritueux bruns.

Avez-vous eu un moment vraiment fier?

Brûlures: Un moment très surréaliste a été de voler sur Virgin America vers South by Southwest et d'avoir nos cocktails disponibles dans l'avion.

Selon vous, qu'est-ce qui a contribué au succès des Austin Cocktails?

Brûlures: L'une des choses qui nous maintient en vie est le mouvement artisanal. Il y a un tas de facteurs socioculturels qui rendent les consommateurs un peu méfiants envers les grandes marques, et ils gravitent inconsciemment vers des marques avec des personnes ou des ingrédients qu'ils reconnaissent.

Gasink: Je pense que les gens aiment aussi soutenir les entreprises familiales. Nos distributeurs nous disent que les gens demandent des bières artisanales et des marques artisanales. Rien n'est plus perspicace que de visiter des détaillants et de voir ce qui se passe sur le marché. C’est une période passionnante pour être entrepreneur!

Le meilleur conseil pour quelqu'un qui démarre une entreprise?

Brûlures: Je pense qu'il est très important de se lancer dans une petite zone et de faire des recherches avant de passer à l'échelle. Même si vous pensez que tout est bien, il y a mille choses qui peuvent mal tourner. Commencez petit et apprenez d'abord. Peu importe à quel point vous êtes sûr de votre produit, commencez petit.

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