C'est le meilleur magasin de bourbon sur Terre

2022 | Spiritueux & Liqueurs

Guthrie McKay chez Toddy’s Liquors à Bardstown, Ky.

Alors que les capitales du monde disparaissent, Liqueurs de Toddy ne ressemble pas à grand chose. Ce n’est pas si grand. Cela peut sembler un peu encombré. Il se trouve au sommet d'un carré d'asphalte avec une fenêtre de passage de base et un semoir solitaire demi-tonneau. Bud Light Des drapeaux au néon et des Kentucky Wildcats apparaissent dans les fenêtres, ainsi qu’un simple panneau sur le toit bas: Toddy’s Liquors Cold Beer Whiskey Wine. Il ne maintient aucune campagne de marketing, aucun site Web, aucun répondeur.

Situé au cœur du Bourbon Trail, Toddy's n'est pas loin de Louisville, Ky., À Bardstown, la capitale mondiale des bourbons. Selon les habitants, c'est le plus ancien magasin de ce type dans l'État de Bluegrass.



Plus d’une douzaine de distilleries appellent Bardstown et ses environs immédiats chez eux, notamment Four Roses, Heaven Hill, Maker’s Mark et le plus récent Bardstown Bourbon. Le sentier le plus long comprend une douzaine d'autres, dont Bulleit , Jim Beam , Réserve de dindon sauvage et de Woodford.



Pour le palais motivé, un safari de dégustation peut durer plusieurs jours. Visiter une poignée est un rite de passage pour les pèlerins de bourbon, mais ceux qui ont moins de temps peuvent faire un arrêt et dire que c'est une victoire, car Toddy's propose chacun des produits de ces distilleries et bien d'autres.

Humble présentation et tout, Toddy’s est le cœur incontesté du whisky américain. Mieux encore, ce que propose le magasin est souvent à des prix inférieurs à ceux que l'on peut trouver dans les salles de dégustation de la distillerie. Les étagères encyclopédiques comprennent jusqu'à 115 étiquettes différentes à un moment donné.



Guthrie McKay est propriétaire de Toddy’s depuis 33 ans après l’avoir acheté au propriétaire initial, Toddy Beam, qui l’a ouvert en 1960. McKay connaît tout le monde en ville et il peut sembler qu’il connaît depuis toujours de nouveaux clients. Il préside le comptoir chez Toddy’s avec une ambiance de voisinage, méridionale, avunculaire et sournoise. À tout moment, il fera découvrir à ses clients les raretés, les histoires locales, la philosophie du baril ou, plus important encore, une gorgée d'un trésor qu'il a caché derrière le registre.

Sam Lacy

Quelques-uns de ses favoris actuels: W.L. Weller 12 ans, 14 ans; 102-preuve George Dickel d'un tonneau qu'il a trié sur le volet et une perfection rare de Préservation distillerie.



McKay fourni presque à lui seul Salle à manger Jack Rose , l'un des plus grands bars à whisky au monde, avec des camions de bourbon lors de son lancement à Washington, DC La fois qu'il a remarqué que Maker's coupait son 101-proof dans les années 1990 (il l'a récemment restauré), il a acheté tout ce qu'il des distributeurs - lentement, semaine après semaine, cinq ou sept cas à la fois, pour échapper aux sources d'alertes ou aux concurrents - et les a vendues à des clients reconnaissants avec une majoration minimale.

Si ces murs pouvaient parler, vous auriez un sacré livre, dit McKay. Les gens aiment Poursuite de Bourbon L'animateur de podcast et producteur exécutif Kenny Coleman, dont McKay est un contributeur, a entendu bon nombre de ces histoires.

Toddy a tout vu, [y compris] la chute et la montée du bourbon, dit Coleman. Pourtant, il n'a jamais été un endroit prétentieux qui se veut un débouché spécialisé dans le bourbon. Il s’agit simplement d’un magasin de conditionnement ordinaire qui est devenu en quelque sorte un incontournable lorsque vous voyagez entre les distilleries.

Je suis un grand partisan de trouver un bourbon bon marché que vous pouvez emporter à la maison pour le boire, dit McKay. Pour mémoire, ses go-tos sont la preuve du Very Old Barton 90 et Evan Williams 1783 petit lot . Vous pensez que je ramènerais quelque chose de fantaisie à la maison, mais ce n’est pas le cas.

Une grande partie de l'attrait ici est la gamme de tous les jours à insaisissable. Kim Huston, le président de la Agence de développement économique du comté de Nelson , a une théorie sur la façon dont cela se produit. [McKay] a noué des relations personnelles avec de nombreux distillateurs de bourbon locaux et porte certaines des bouteilles difficiles à trouver que les connaisseurs recherchent partout, dit-elle.

Sam Lacy

Pour les amateurs de bourbon, Toddy’s est l’un des magasins de sélection de barriques privés les plus riches du marché, dit Coleman. Pendant des années, vous pouvez toujours compter sur un Four Roses, Réserve de Russell , ou alors Willett sélection privée qui vous a époustouflé. À ce jour, si vous pouvez attraper une bouteille de sélection privée, vous pouvez être assuré qu'il cueillait toujours dans les meilleurs fûts. Les gens des distilleries environnantes savent comment s'occuper du gars qui les a emmenés au bal.

McKay ignore les éloges. J'étais juste en avance sur l'engouement pour le bourbon, dit-il. Si Toddy’s et Bardstown sont synonymes, McKay et Toddy’s le sont aussi.

Toddy n’est qu’une coquille, dit Coleman. Guthrie est le cœur du magasin, et vous ne pouvez pas apprécier l'essence du décor désuet ou le bourbon alloué sans entendre ses histoires.

Sa vie et ses histoires sont entourées de bourbon, dit Coleman. Il n’ya donc jamais un moment ennuyeux. Cela inclut McKay qui prépare un peu de sauce supplémentaire lorsque l'occasion l'exige. Cela peut se produire lorsqu'il est bombardé d'appels de partout au pays de chasseurs à la recherche de Pappy Van Winkle . Descendez, dira-t-il. Vous pouvez tout avoir! Ou quand les trentenaires prétendent pouvoir trouver de meilleures offres.

Il y en a toujours un dans un groupe de copains qui est intelligent et dit qu'il peut acheter [un bourbon] moins cher ailleurs, dit McKay, son tirage au sort du Kentucky facile et contagieux. Eh bien, vous allez appeler ça ailleurs.

Ce qui est précisément le point: il n’ya pas d’autre endroit comme celui-ci.

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