Votre aide-mémoire essentiel pour les 5 régions écossaises d'Écosse

2022 | >Spiritueux & Liqueurs
un groupe de barils de whisky écossais à l'extérieur en Ecosse

Barils de whisky écossais.

Si vous aimez le scotch, c'est un moment merveilleux pour être en vie. Déjà le whisky le plus consommé de la planète, le liquide connaît désormais une ère de croissance sans précédent. En 2018, les États-Unis sont devenus le premier marché d'exportation de l'alcool à un milliard de livres. Et si vous vous dirigez vers votre magasin d'alcools local, vous verrez de nombreuses preuves sur des étagères denses avec des bouteilles colorées provenant de tous les coins du pays.



Alors que le single malt extra-vieilli est un phénomène à part entière - la préférence perpétuelle du fin connaisseur - il convient de noter que le scotch mélangé reste le moteur prédominant du succès du scotch. Ne tombez pas en proie à l'attrait de l'exclusivité : il existe de nombreux mélanges, single grains et malts sans indication d'âge qui valent la peine d'être explorés.



En règle générale, ils sont divisés en cinq principales régions de production écossaises : Campbeltown, les Highlands, Islay, les Lowlands et le Speyside. Chacune de ces provinces respectives peut être liée à un style ou un profil de saveur spécifique. Certains recommandent de prendre cela avec un grain de sel - ou à tout le moins de l'orge - car il peut ne s'agir que d'un stratagème marketing sophistiqué. Pourtant, vous ne pouvez pas nier l'efficacité de la géographie pour nous aider à décomposer un paysage de plus en plus dense d'étiquettes.

D'un trait très large, voici ce à quoi vous pouvez vous attendre dans chaque catégorie, ainsi qu'une bouteille par excellence pour chacune.



Vidéo en vedette
  • Campbeltown

    une vue aérienne de la distillerie Glen ScotiaDistillerie Glen Scotia

    ' id='mntl-sc-block-image_2-0-1' />

    Distillerie Glen Scotia



    Ce qui était autrefois la capitale mondiale du whisky victorien n'abrite aujourd'hui que trois distilleries en activité. Mais ce que ce village balnéaire reculé manque en nombre, il le compense largement par son histoire et sa fierté. Springbank est la dernière opération en Écosse à faire tous ses propres maltages au sol, et Glen Écosse dirige sa production sous le même toit depuis 1832. Le liquide qui s'écoule de l'alambic confère souvent une teinte de salinité enfermée dans un corps plus léger avec des intonations inspirées du caramel, divisant la différence entre Islay et Speyside. Même si vous n'aimez pas le style général, vous devez admirer son individualité durable en tant que seule ville à être reconnue comme une région écossaise entière.

    Bouteille à essayer : Glen Scotia Victoriana (80 $) est l'incarnation pleine de saveurs de sa région natale. Il y a du chocolat noir, du citron et du zeste de pamplemousse, une vitrine convaincante sur les notes plus sombres de chêne carbonisé et de fumée en son cœur.

    Parler écossais : Campbeltown est en quelque sorte la région oubliée, mais cela ne devrait pas l'être. Springbank est la plus proche d'une exploitation familiale légitime dans toute la distillerie écossaise, tandis que Glen Scotia fait des choses vraiment innovantes avec la finition. —Aaron Goldfarb, auteur de Hacker le whisky

  • hauts plateaux

    Distillerie GlenDronach

    ' id='mntl-sc-block-image_2-0-6' />

    Distillerie GlenDronach

    Occupant la plus grande région par kilomètre carré, les Highlands englobent une grande variété de paysages, des côtes ouest escarpées de l'Écosse à ses prairies balayées par le vent au nord. Le whisky fabriqué ici est tout aussi diversifié, allant du fumé au doux, du souple au riche. Une chose que vous savez que vous boirez est un esprit complexe qui évolue sur la langue à chaque gorgée. Au cours des siècles passés, les distilleries éloignées auraient davantage compté sur des fours à tourbe pour sécher leur malt. Aujourd'hui, les producteurs des Highlands s'appuient davantage sur une base de grain plus propre, souvent avec des nuances fruitées. Attendez-vous avant tout à l'élégance.

    Bouteille à essayer : Le réveil de 15 ans de GlenDronach (98 $) est une expression fortement sherry que ce fournisseur vénéré a ramené en 2018, après une absence de trois ans des étagères. Vieilli pendant au moins 15 ans dans des fûts qui contenaient auparavant des xérès Oloroso et Pedro Ximénez, il déploie une vague déferlante de fruits noirs et d'épices de tabac sur la langue. Si vous voulez savoir pourquoi les geeks du whisky deviennent gaga sur les mégots de sherry, ne cherchez pas plus loin.

    Parler écossais : Un buveur de whisky peut généralement s'attendre à ce qu'un malt du cœur des Highlands soit riche, corsé et fruité avec une bouche légèrement sèche, tandis que les malts des Highlands de la côte révèlent des fruits avec un soupçon de fumée et un soupçon de sel marin. —Stewart Buchanan, ambassadeur mondial de la marque The GlenDronach

  • Islay

    Distillerie Bowmore

    ' id='mntl-sc-block-image_2-0-11' />

    Distillerie Bowmore

    Aimez-le ou détestez-le, c'est la maison sans vergogne des monstres de la fumée. Surnommée Whiskey Island, Islay est une grande tourbière rocheuse au large de la côte sud-ouest de l'Écosse. La terre s'est lentement décomposée au fil des éons en une source de combustible semblable au charbon, traditionnellement utilisée pour sécher le malt au four. Il confère une qualité médicinale semblable à l'iode, illustrée le plus clairement dans les bouteilles de Ardbeg , Lagavuline et Laphroaig . Et ce ne sont que trois des neuf distilleries en activité dans la région. Les six autres possèdent souvent plus d'équilibre, comme dans les subtilités complexes de Bowmore , Bruichladdich et Bunnahabhain . Mais vous détecterez presque toujours un chatouillement de feu de camp ici. C'est un élément si distinctif que les futurs buveurs évitent souvent complètement le scotch de peur que le liquide soit trop fumé.

    Bouteille à essayer : Bowmore 15 ans (87 $) est le dram pour vous si vous voulez plonger lentement vos orteils dans la tourbière. Les fruits et la tourbe rivalisent d'attention en bouche, tandis que les notes légèrement épicées d'une finale de sherry oloroso viennent tirer la langue sur la ligne d'arrivée. Un côté marin toujours aussi léger est renforcé lorsqu'il est associé à des huîtres fraîches.

    Parler écossais : Je trouve fou qu'une île si petite puisse produire autant de whisky incroyable. Le profil de saveur le plus distinct de toutes les régions de whisky est sans aucun doute le whisky d'Islay. Fumée brûlée et douce, fumée tourbée avec une saveur lourde et percutante - c'est Islay. —Iain McPherson, propriétaire de Panda & Fils à Edimbourg

  • Basses terres

    Distillerie Glenkinchie

    ' id='mntl-sc-block-image_2-0-16' />

    Distillerie Glenkinchie

    La ligne entre les Lowlands et les Highlands a été tracée à l'origine en 1784, pour une question de fiscalité plutôt que de style. Avec l'adoption du Wash Act, les distilleries des basses terres ont payé des droits en fonction des gallons produits par opposition à la taille de leurs alambics. En conséquence, les malteries n'ont jamais proliféré ici comme elles l'ont fait plus au nord. Mais ce qui s'est développé, c'est un esprit plus doux, principalement non tourbé et presque universellement caractérisé comme léger. La localité abrite certaines des exploitations les plus anciennes d'Écosse, et c'est le seul endroit avec un large engagement envers la méthode de triple distillation plus courante en Irlande.

    Bouteille à essayer : Glenkinchie 12 ans (62 $) est un dram facile à boire qui se boit presque comme un apéritif. On retrouve des notes miellées en bouche et une pointe d'herbe au nez. Versez ce liquide aux teintes dorées sur des rochers et sous un peu de soda pour un scotch highball ultime.

    Parler écossais : Des distilleries comme Petit moulin et Rosewood ont longtemps été les arbitres de la qualité Lowland, fabriquant d'élégants whiskies au corps léger avec des finitions qui peuvent presque être qualifiées d'éphémères. —Joel Caruso, importateur pour Gordon & MacPhail

    Passez à 5 sur 5 ci-dessous.
  • Speyside

    Distillerie Glen Grant

    ' id='mntl-sc-block-image_2-0-21' />

    Distillerie Glen Grant

    À cheval sur la rivière Spey qui coule de Ben à Bay, cette région possède la plus forte concentration de distilleries de whisky au monde, 49 au total. Beaucoup d'entre eux se sont installés sur ce terrain accidenté il y a plus d'un siècle, dans une vaine tentative de déjouer le fisc. Aujourd'hui, des noms renommés tels que La Balvenie , Glen Grant , Le Glenlivet et Le Macallan tous y trouvent leur saveur. Ils couvrent toute la gamme des drams ronds et sucrés aux offrandes solides et terreuses. Indépendamment des idiosyncrasies, elles restent dans l'ensemble gourmandes et complexes. Si vous deviez visiter l'Ecosse Sentier du whisky de malt , c'est là que vous vous retrouveriez, dans le paysage par excellence de la fabrication de scotch.

    Bouteille à essayer : Glen Grant 18 ans édition rare (138 $) est un whisky croquant et rafraîchissant qui respire la pêche et la poire sous des couches de vanille et de massepain. C'est une expression joyeuse, représentative de la joie de vivre bien connue du maître distillateur Dennis Malcolm.

    Parler écossais : L'une de mes choses préférées à propos de Speyside est la communauté. À la fin de la journée, les travailleurs de la distillerie et les guides touristiques de la région sont dans leur pub local pour boire des pintes ou des drams, peu importe où ils travaillent. Cela aide vraiment à donner l'impression que les gens travaillent pour la région et la catégorie de whisky écossais single malt et pas seulement pour leur distillerie en particulier. —Allan Roth, ambassadeur de Glenfiddich

Lire la suite